El laurel y sus diferentes usos

El laurel o lauro es un arbusto o árbol originario del Mediterráneo y sus hojas son utilizadas como condimento en la cocina y para preparar infusiones en té y bebidas. Su nombre proviene del latín “laudare” (alabar) y se empleaba como símbolo de Gloria para coronar emperadores o héroes.

 

El arbusto puede llegar a medir de 5 a 15 m de altura, se caracteriza por tener un tronco recto con la corteza grisácea y una copa densa, oscura, con hojas verde intenso y muy aromático. Florecen al inicio de primavera, entre marzo y abril, con pequeñísimas flores amarillas de 4 pétalos. Producen frutos negro-azulados (parecido al color morado) que maduran en otoño.

Uso culinario del laurel

Rama de laurel

Las hojas de laurel son usadas como condimento en la gastronomía europea, así como en Norteamérica y Centroamérica. Estas se utilizan tanto en sopas, guisos y estofados, como en carnes, pescados, mariscos y vegetales, e incluso en postres como el arroz con leche. Las hojas se utilizan generalmente enteras, aunque son retiradas antes de servir. También pueden ser trituradas o molidas antes de cocinar para darle un mejor gusto a la comida.

 

Uso medicinal del laurel

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Como planta medicinal, el laurel es un reconstituyente estomacal (estimulante del apetito, digestivo, colagogo y carminativo). El aceite esencial obtenido de sus frutos, mejor conocido como “manteca de laurel”, se usaba tradicionalmente para el tratamiento de inflamaciones osteoarticulares y pediculosis. No obstante, hay que tener un mínimo cuidado con su ingesta; el consumir hojas de laurel en grandes cantidades puede llegar a ser tóxica.

Laurel para cocinar

Advertencias: el laurel es una de las plantas que con más frecuencia producen dermatitis de contacto y fenómenos de fotosensibilización por exposición a la piel en periodos de contacto prolongado.

Muy importante: cuidado de no confundir el laurel con el laurel-cerezo a los que se parece en cierta forma. Esta última planta es tóxica por ingestión para las personas.

¿Cómo diferenciar el laurel verdadero del laurel-cerezo y del laurel real?

  • Tamaño de sus hojas. Las hojas del laurel comestible son más estrechas y finas, mientras que el laurel cerezo posee unas hojas más redondeadas.
  • Color de sus hojas. El color del laurel normalmente es verde oscuro, mientras que el laurel cerezo cuenta con un verde más brillantes.
  • Tamaño del arbusto. Ambos tienen un tamaño similar; por lo que no es un buen parámetro para definir si estamos en presencia de uno u otro.

beneficios-medicinales-del-laurel

Además, debemos hacer acotar que existen dos variedades de arbustos del laurel cerezo que son: el Prunus laurocerasus “Otto Luyken” y el Prunus laurocerasus “Mount Vernon”. Ambos se pueden reconocer porque, a diferencia del laurel normal y el laurel cerezo, estás últimas plantas se caracterizan por ser de tipo rastreras; se utilizan mayormente para delimitar zonas de terreno o tapizar partes del suelo no cubiertas.

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