La Azalea, da felicidad y tiene sus misterios

La azalea es una planta procedente de China y Japón. Conocida desde la antigüedad por su  belleza, fragancia y néctar.  Detrás de su explosivo colorido y bella presentación yacen ocultas armas tóxicas que pueden ser letales para los humanos y animales, más no para las abejas, paradójicamente.

Pero no todo son malas noticias. Entre las 1000 especies silvestres y más de 10 mil hibridaciones desarrolladas por el hombre, según consta en el Índice Internacional de Nombres de Plantas (International Plant Names Index o IPNI), sólo algunas son venenosas.

Origen y leyendas de las azaleas

misterios de la azalea

En Europa, las azaleas llegaron de Asia en el año 600 con éxito en su comercialización, lo que facilitó su promoción. Luego, gracias a su demanda, las plantas fueron cruzadas (hibridación).  Su origen está rodeado de halos de misterios según cuentan las leyendas,

Plinio el Viejo, narró un caso de intoxicación por la miel de azaleas que sufrieron unos soldados romanos durante una expedición a Asia.

También existe una leyenda que narra que durante el reinado de Seongdeok de Silla, Corea antigua (702– 737), la esposa de un magistrado observó durante un viaje una hermosa Azalea en un acantilado. Un jardinero motivado por el interés de la mujer subió hasta allí para arrancarla  y se la obsequió junto con un poema, el primero conocido con alegoría a una flor.

Igualmente,  la Azalea se vincula con amor, misterio y suerte. Una leyenda nipona describe emperador que sentía una profunda soledad. Un día un enigmático anciano le regaló un ramillete de azaleas, que no dudó en sembrarlas en su jardín. Al poco tiempo, conoció a la anhelada mujer de sus sueños, como signo súbito de felicidad y fortuna.

Desde entonces, se difundió el mito de relacionarla con el amor, felicidad misteriosa, suerte y pasión.

Honra a las azaleas en Japón

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azalea bonsái japón

En tributo a las Azaleas, los asiáticos mantienen y promueven anualmente esta tradición con importantes celebraciones y festividades asiáticas.   En Japón, por ejemplo, durante la primavera (entre mediados y finales de mayo), impulsan festivales como el Floral “Tsutsuji” que significa “azaleas”, en Mito Koumon en el Kairakuen Garden y Forest Park, así como El “Festival del Bonsai de Azalea Satsuki.

Estos son asombrosos y hermosos espectáculos, donde en un paseo paradisíaco de miles de metros cuadrados, el visitante podrá contemplar y disfrutar vistas asombrosas de  380 azaleas de variedades raras como azaleas Ookirishima y azaleas Toudai; y azaleas enanas o Bonsái.

Las Azalea tóxicas

azalea tóxica
Estas bellas plantas son símbolo ornamental y de dulzura de los jardines e interiores de casas. Pero cuidado, sus pétalos esconden graves efectos tóxicos. Pueden causar efectos como náuseas, diarreas, pérdida temporal de la vista, desequilibrio o debilitamiento, desorientación, entre otra sintomatología.

El género Rhododendron porta en su polen como néctar, la toxina Grayanotoxina, venenosa para los seres humanos y animales. Su miel no es apta para el consumo humano.

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